l'eau

 L’eau dans tous ses états sur la planète bleue

 

 

Un dossier de Consoglobe.com

 

H2O, l’eau, si commune, si banale… est présente partout : mers, océans, nappes phréatiques et aquifères, glaciers et calottes polaires, rivières et fleuves.

L’eau est partout et au premier chef dans les océans qui couvrent plus de 70 %, soit 361 millions des 510 millions de km2 de la surface terrestre. Bref, à côté de la boule de bowling qu’est la Terre, l’eau ne représenterait qu’une petite bille de 1 385 km de diamètre (le diamètre de la Terre = 12756 km).

Bref, l’eau sur Terre n’est pas rare à l’échelle de l’homme mais elle l’est à l’échelle géologique. Elle est même si rare qu’elle représente l’équivalent d’une minuscule et fine pellicule sur la grosse boule qu’est notre planète.

L’origine de l’eau sur Terre

La quantité d’eau n’a pas augmenté depuis son apparition sur Terre, il y a environ 3,4 milliards d’années

eau sur Terre

Dans l’immensité de l’espace, l’eau est une fine pellicule sur la petite bille qu’est la Terre

A l’origine, lors de sa formation, la Terre était une planète aride, et sans eau.

Entre 50 et 100 millions d’années après la formation de la Terre, environ 10 millions d’astres, astéroïdes et comètes, sont tombés sur Terre.

Il s’agit de corps célestes issus de la ceinture de Kepler ou du nuage d’Oort et qui ont un diamètre en général inférieur à 20 km et sont composés à 80% d’eau glacée.

Ces astéroïdes, pleins d’eau et de glace, ont pu suffire à apporter l’eau sur la Terre.

Le débat scientifique sur l’origine de notre eau

Il y a débat quant à l’origine de la présence d’eau sous forme gazeuse dans l’atmosphère.

* L’hypothèse préférée des chercheurs concerne des chondrites carbonées portant de l’eau qui sont arrivées sur Terre à la fin de l’accrétion de la planète.

eau sur TerreLa seconde hypothèse est celle des comètes.

* Selon la théorie du dégazage, l’aurait été présente sous forme gazeuse dans les différentes enveloppes de la Terre dès la création de notre planète, il y a 4,5 milliards d’années.

L’eau présente dès l’origine ?

Toutefois, selon la Woods Hole Oceanogaphic Instituion, cette hypothèse serait fausse. Elle a constaté que l’eau terrestre et l’eau des météorites formées avant la Terre partagent la même composition isotopique de l’hydrogène. Elle en déduit que l’eau n’aurait pas été apportée sur Terre par des comètes humides mais qu’elle aurait été présente dès sa formation.

puits-jardin-eau

Ce n’est pas toujours aussi facile

Quoi qu’il en soit l’eau est pour moitié infiltrée dans le manteau rocheux où elle se trouve encore, l’autre moitié étant à la surface.

Cette eau a donné naissance à la tectonique des plaques, ayant rendu le manteau roche mobile. Cela a eu un impact majeur sur l’évolution de la vie sur Terre.

Aujourd’hui donc, la plus grande partie de notre eau douce se trouve sous nos pieds dans des aquifères de profondeurs variables. Ces aquifères, nourris par les précipitations par infiltrations dans les roches, graviers ou sables poreux, sont de plus en plus utilisés.

Quel est le volume de l’eau sur Terre ?

  • L’eau représente un volume de 1,386 milliard de km3
  • L’eau représente 0,023 % de la masse de la planète, environ 3 milliards de milliards de tonnes, soit un demi-millième de la masse terrestre seulement…
  • Les régions arides recouvrent 31 % des terres émergées qui sont elles-mêmes touchées à 40% par la désertification

Où est l’eau sur Terre ?

Les plus importants stocks d’eau sont bien sûr les océans et les mers, avec 1,320 milliard de km3.

eau douce sur Terre

Ensuite environ 24 millions de km3 se trouvent dans les calottes polaires (Groenland et Antarctique), glaciers et neiges éternelles.

La Terre, son atmosphère (bille rose), son eau (bille bleue). La sphère rose de l’air pèse 5 140 000 000 000 000 tonnes pour un diamètre de 1999 km. L’atmosphère de la Terre devient moins dense avec l’altitude. La moitié de l’air se situe dans les 5 kilomètres les plus bas de l’atmosphère.

Puis, presque autant d’eau repose dans le sous-sol et dans la croûte terrestre. Les autres stocks d’eau sont par ordre décroissant :

  • aux glaces du pergélisol,
  • aux lacs,
  • à l’humidité des sols,
  • à l’atmosphère,
  • aux marais,
  • aux cours d’eau : dans le monde, il y a environ 250 nappes ou fleuves internationaux qui sont des sources potentielles de tensions diplomatiques.. surtout dans un contexte de raréfaction de cette ressource,
  • et, enfin, l’eau verte

point-exclamatiionEn résumé : le volume approximatif de l’eau de la Terre (toutes les réserves d’eau du monde) est de 1 360 000 000 km3. Dans ce volume :

L’eau sous forme liquideest l’état dans lequel l’eau se trouve en plus grande proportion sur la terre, 97,842% du volume total.

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  • 1 320 000 000 km3 d’eau salée -(97,2 % du total) se trouvent dans les océans,
  • 25 000 000 km3 (1,8 %) se trouvent dans les glaciers et les calottes glaciaires,
  • …..13 000 000 km3 (0,9 %) sont des eaux souterraines,
  • ………..250 000 km3 (0,02 %) d’eau douce de lacs, mers intérieures et fleuves (un monde de fleuves et de rivières)
  • une immense masse de 12 900 km3 d’eau est présente dans l’atmosphère.
    > Seuls 2% de ces 12 900 km3 d’eau présents dans l’atmosphère existent sous forme condensée (nuages) ; le reste est diffus, présent sous forme de vapeur d’eau. Le pourcentage de vapeur d’eau dans l’atmosphère est faible : de 0 à 4 % de la sa composition. Le tout ne représente que 0,001 % de l’eau de la planète. 
    > On estime en 2006 que l’eau dans l »atmosphère représente en théorie  un cube de 126 mètres de côté à la disposition de chaque habitant.

La répartition de l'eau selon l'usgs.gov

Une autre estimation, très proche mais pas tout à fait identique, des stocks d’eau terrestres :

Volume d’eau contenu dans
les différents réservoirs*
Réservoirs d’eauVolume
(106 km3)
Pourcentage
du total
Océans 1 320 97,25
Calottes glaciaires & glaciers 29 2,05
Eau souterraine (aquifères) 9,5 0,68
Lacs 0,125 0,01
Humidité des sols 0,065 0,005
Atmosphère 0,0129 0,001
Fleuves et rivières (eau bleue) 0,0017 0,0001
Biosphère (eau verte) 0,0006 0,00004

CHAPTER 8: Introduction to the Hydrosphere. Sur le site PhysicalGeography.net – Retrieved on 2006-10-24.

L’eau verte

Ce qu’on appelle l’eau verte est toute l’eau contenue dans les plantes et les organismes vivants. L’eau verte représente les 2/3 de la totalité des ressources en eau sur Terre, répartis selon trois catégories d’usages : l’agriculture (86 %), l’industrie (9%) et l’eau domestique (6 %).

Cette eau prisonnière des organismes vivants est indispensable à la vie : on estime que les êtres vivants sur Terre contiennent un peu plus de 1 100 km3 de cette eau biologique.

Quelle quantité d’eau salée sur terre ?

97,5% de toute l’eau présente sur terre sont de l’eau salée, soit près de 1,35 milliards de km3 d’eau salée stockés dans les océans qui se trouve donc à la surface de la planète.

L’eau douce sur Terre

L’eau douce est globalement l’eau qui est hors des océans et la banquise arctique, composés d’eau salée (97%).

Sur les 3% d’eau douce, 2,1% (soit 60% du total) de l’eau douce sont gelés, autour des pôles, dans les inlandsis ou dans les glaciers et neiges éternelles de montagne. Il y a donc 40 % d’eau douce non gelée.

L’eau douce représente donc à peine 3% du total de l’eau sur terre, soit 35 millions de km3 d’eau douce mais près de 69.5% % se trouvent sous forme de glace et 30 % sous terre. Bref, une grande partie de l’eau n’est pas directement utilisable par l’humanité.Les sources d’eau douce de surface, comme les rivières et les lacs, totalisent 93 100 km3, ce qui représente 1/150è d’un pourcent de la quantité totale de l’eau.

L’eau douce en boule ne représenterait qu’une petite bille de 60 km de diamètre, ci dessus à peine visible à gauche de la bille d’eau « totale » de 1385 km.

Combien d’eau douce utilisable par l’homme ?

Les eaux souterraines, l’eau douce stockée dans les cours dans les eaux de surface, les nappes souterraines d’eau et les plans d’eau de surface et dans l’atmosphère représentent la ressource accessible et disponible en eau douce.

  • Il y a 12.500 km3 d’eau disponible sur la terre sous forme d’eau douce (fleuves, lacs, …) et encore plus d’eau dans l’atmosphère, 12 900 km3

horseshoe-bend-eau-desert-colorado-arizona-pageL’eau bleue

  • Ce qu’on appelle l’eau bleue est toute l’eau qui circule dans les rivières et les lacs. L’eau bleue est captée dans les nappes souterraines et ensuite distribuée. Les usages agricoles représentent 49 % de l’utilisation de l’eau bleue

Globalement, ce sont 99,1 % de l’eau douce totale de la Terre qui ne sont pas directement utilisables. Autrement dit, l’eau facile d’accès et directement utilisable ne représente pas grand chose :

  • 0,9% du stock d’eau douce que l’on trouve dans les lacs et les marais non salés, les rivières et les fleuves (les 5 plus grands fleuves représentent 27% des eaux de surface) et surtout dans les nappes souterraines.
  • 0,3% seulement de l’eau terrestre est de l’eau douce utilisable par l’homme
  • 0,0001% de l’eau terrestre est disponible et potable.

L’eau dans les sols et les sous-sols

  • De l’eau douce de la Terre, environ 2.200 km3 s’écoulent dans les sols et alimentent les réserves souterraines. A noter que sur l’ensemble de la planète, le niveau des réserves phréatiques baissent en moyenne de 1 mètre par an.
  • Hormis les glaciers, il y a 100 fois plus d’eau douce sous la terre que dessus

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Qui a accès à l’eau ?

Selon l’ONU, 89% de la population humaine ont accès à l’eau potable, soit 6,1 milliards de personnes ; un taux supérieur aux Objectif du millénaire proposé pour 2015 (88%).

1,7 milliard de personnes, soit un quart de la population mondiale, vivent dans une région où les réserves souterraines sont surexploitées.

Dans les PMA, les Pays les moins avancés, 97% des habitants n’ont pas accès à l’eau potable amenée par une canalisation et 14% boivent des eaux de surface (étangs, rivières, lacs, …).

61% des habitants d’Afrique subsaharienne ont accès à des sources d’eau consommable grâce à des raccordements à un réseau de distribution ou à un puits. Ce taux est de 90% en Amérique latine, l’Afrique du nord, les Caraïbes et la plus grande partie de l’Asie.

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 A quoi nous sert l’eau ?

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*

Récapitulatif : où est l’eau sur terre ?

Source d’eau Volume d’eau (km3)   % d’eau douce % d’eau totale
Océans, mers & baies 1,338,000,000   96.5 %
Calottes glaciaires, glaciers et neiges éternelles 24,064,000   68.7 % 1.74 %
Eau souterraine 23,400,000   1.7 %
- douce 10,530,000   30.1 % 0.76 %
- saline 12,870,000   0.94 %
Humidité du sol 16,5   0.05 % 0.001 %
Hydrolaccolithe & pergélisol 300   0.86 % 0.022 %
Lacs 176,4   0.013 %
- d’eau douce 91   0.26 % 0.007 %
- d’eau saline 85,4   0.006 %
Atmosphère 12,9   0.04 % 0.001 %
Eau marécageuse 11,47   0.03 % 0.0008 %
Rivières 2,12   0.006 % 0.0002 %
Eau biologique 1,12   0.003 % 0.0001 %
Total 1,386,000,000   - 100%

Source: Gleick, P. H., 1996: Water resources. In Encyclopedia of Climate and Weather, ed. by S. H. Schneider, Oxford University Press, New York, vol. 2, pp.817-823.

 


 

 

Je vois et j’imagine, je bois l’eau qui dort,

 

Elle prend sa source loin dans mon corps…

 

 C.H.